La Germania investe nell’energia del futuro con il più grande sole artificiale del mondo

Il più grande sole artificiale al mondo è stato costruito in Germania: si tratta di una torre di tre piani costituita da 149 lampade allo xenon e ha una forma a nido d’ape.

«ll cambiamento climatico sta accelerando, quindi dobbiamo accelerare l’innovazione»: sono le parole di Bernard Hoffschmidt, responsabile della ricerca al Centro Aerospaziale Tedesco (DLR – Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt). Nell’istituto di ricerca solare del DLR situato a Jülich, a pochi chilometri da Colonia, è in corso un esperimento in cui sono stati investiti quasi quattro milioni di dollari: come riporta The Guardian, gli scienziati hanno costruito Synlight, un grande sole artificiale composto da 149 lampade allo xenon – le stesse utilizzate nel cinema per simulare la luce naturale – che in quattro ore consuma l’elettricità usata da una famiglia in un anno.

Il più grande sole artificiale del mondo

Synlight riesce a produrre un fascio di luce concentrato che supera i duemila gradi centigradi, una temperatura capace di sciogliere il metallo in pochi secondi e vaporizzare all’istante un essere umano. Per ragioni di sicurezza, la struttura è ospitata all’interno di una speciale camera anti-radiazioni. Lo scopo dell’esperimento è far progredire la ricerca nell’ambito delle energie pulite, in particolare dei procedimenti di estrazione dell’idrogeno.

Studiare le energie pulite

L’idrogeno è stato definito il carburante del futuro. Non è inquinante, è disponibile in quantità quasi illimitate, esistono già dei motori in grado di sfruttarlo per produrre lavoro. C’è un unico problema: ha la tendenza a combinarsi ad altri elementi creando molecole complesse, come ad esempio l’acqua. Per questo motivo gli scienziati cercano di perfezionarne i metodi di estrazione. Attualmente l’unico procedimento in grado di isolare l’idrogeno ha resa negativa: impiega più energia di quanta ne produce. A temperature superiori a duemila gradi la scissione avviene però spontaneamente: Synlight, il più grande sole artificiale del mondo, crea le condizioni perché gli scienziati possano studiare da vicino questo fenomeno e sperimentare nuove soluzioni.

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 Immagine di copertina: © DLR German Aerospace Center, CC BY 2.0

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